Dotychczas Włosi zamówili 12 samolotów, które powstają w zakładzie montażu finalnego, ulokowanego w Cameri. Decyzja rządu oznacza, że Rzym wkrótce zamówili kolejne F-35. Potrzeby włoskiego lotnictwa szacowane są na 90 egzemplarzy. 60 maszyn w wersji A oraz 30 w wersji B.

Czytaj także: Pierwsza misja włoskich F-35A

Pozwolą one na zastąpienie samolotów szturmowych AMX International i AV-8B Harrier. Pierwotnie deklarowano zakup nawet 131 maszyn.

Obecnie wstępną gotowość operacyjną osiągnęły samoloty pierwszej eskadry Aeronautca Militare wyposażonej w F-35A, 13°Gruppo 32° Stormo z bazy Foggia- Amendola. Sześć samolotów zostało niedawno przebazowanych na Islandię, gdzie pełnią zadania obrony przestrzeni powietrznej w ramach misji NATO Air Policing.

W ciągu najbliższych miesięcy Włosi planują zakończyć dostosowania lotniskowca Cavour do bazowania F-35B. Będzie on jednym z dwóch nosicieli tych maszyn we włoskiej Marina Militare.

Czytaj także: Jest zgoda Departamentu Stanu na sprzedaż F-35 Polsce