Stępka pod drugi lotniskowiec typu Queen Elizabeth została położona w maju 2011 r. Uroczyste wodowanie odbyło się 21 grudnia 2017 r. Według aktualnych planów okręt ma zostać przekazany Royal Navy jeszcze w bieżącym roku.

Czytaj także: Banderę podniesie kolejny HMS Warspite

Osiągnięcie gotowości operacyjnej zajmie jednak kilka lat. Dopiero w połowie przyszłej dekady Brytyjczycy będą mieli w linii dwa lotniskowce. Na ich pokładach bazować będą m.in. wielozadaniowe samoloty bojowe Lockheed Martin F-35B Lightning II.

""

Lotniskowiec HMS Prince of Wales wychodzi ze stoczni w Rosyth na pierwsze próby morskie. Fot./Royal Navy/Crown Copyright.

radar.rp.pl

Obecnie prototypowy HMS Queen Elizabeth pływa u wschodnich wybrzeży Ameryki Północnej, gdzie weźmie udział w ćwiczeniach połączonych z kolejną fazą prób i certyfikacji samolotów F-35B. W pierwszym rejsie operacyjnym grupy bojowej tego okrętu będą na nim, do momentu osiągnięcia odpowiednich kwalifikacji przez pilotów RAF, maszyny należące do US Marine Corps.

Czytaj także: Brytyjskie samoloty F-35B polecą na Cypr