Projekt modernizacji i wydłużenia eksploatacji śmigłowców CH-149 Cormorant dysponuje budżetem w wysokości 1,4 mld dol. W jego ramach koncern Leonardo zmodernizuje 14 śmigłowców (w służbie od 2002 r.) i dostarczy co najmniej dwa nowe.  Dokładna liczbę poznamy po zakończeniu negocjacji i ustaleniu kosztów. Według obecnych planów śmigłowce CH-149 Cormorant mają być eksploatowana w Kanadzie przynajmniej do 2042 r.

Czytaj także: Kontrakt na AW101 podpisany

Dodatkowo program ma objąć zakup nowych urządzeń szkolno-treningowych wraz z niezbędną infrastrukturą.

W ramach programu modernizacji 14 CH-149 Cormorant zostanie doprowadzonych do standardu AW101-612, a więc odmiany zbudowanej na zamówienie Norwegii. Zmiany obejmą montaż nowych i unowocześnienie dotychczasowych sensorów przeznaczonych do zadań poszukiwawczo-ratowniczych. Modernizacja obejmie także systemy awioniki pokładowej, jednostek napędowych, systemów łączności, diagnostyki.

Kanada była pierwszym eksportowym użytkownikiem śmigłowców rodziny AW101. W 1998 r. zamówiono 15 egzemplarzy, które otrzymały lokalne oznaczenie CH-149 Cormorant. W lipcu 2006 r. rozbił się w czasie ćwiczeń – śledztwo wykazało, że przyczyną był błąd załogi.

Zobacz także: Na Radarze TV: Marynarka Wojenna dostanie cztery AW101