US Navy wdraża do służby nowe bezzałogowce

Śmigłowiec MQ-8C Fire Scout na pokładzie okrętu patrolowego USS Coronado (LCS-4), podczas prób w czerwcu 2018 r. Fot./US Navy

Marynarka wojenna USA ogłosiła, że bezzałogowe śmigłowce typu Northrop Grumman MQ-8C Fire Scout osiągnęły wstępną gotowość operacyjną IOC (Initial Opertion Capability).

MQ-8C mają rozpocząć operacje z pokładów amerykańskich przybrzeżnych okrętów patrolowych typu LCS (Littoral Combat Ship) w roku budżetowym 2021. Do ich głównych zadań będzie należało prowadzenie morskich działań rozpoznawczo-zwiadowczych na rzecz jednostek nawodnych oraz ewentualne śledzenie i wskazywanie celów powierzchniowych.

Czytaj także: US Navy zamawia samoloty wczesnego ostrzegania

W 2010 r. US Navy rozpoczęła program budowy śmigłowców bezzałogowych (zdalnie pilotowanych) MQ-8C, jako większej alternatywy dla śmigłowców bezzałogowych typu MQ-8B Fire Scout. Zbudowany przez firmę Northrop Grumman, na bazie komercyjnego śmigłowca Bell 407, MQ-8C został oblatany w październiku 2013 r. Śmigłowiec ma promień działania w granicach 280 km. Jego pułap lotu wynosi 6 tys. metrów, a posiadany zapas paliwa pozwala mu na utrzymywanie się w powietrzu do 12 godzin. Maksymalny udźwig MQ-8C wynosi 310 kg.

Plany zakładają wyposażenie śmigłowca w radar z aktywnym skanowaniem elektronicznym (AESA) typu Leonardo Osprey 30. Jest to radar zwiadowczy zaprojektowany do prowadzenia operacji morskich. Może działać m.in. w trybie rozpoznawania pogody oraz wykrywania i śledzenia celów zarówno powierzchniowych jak i powietrznych.

Czytaj także: Nowe okręty dla US Navy

Niewykluczone, że MQ-8C otrzyma także w przyszłości również uzbrojenie „powietrze-ziemia” oraz że będzie też pełnić rolę lekkiego śmigłowca transportowego.

MQ-8C podczas pierwszych testów na pokładzie niszczyciela USS Jason Dunham (DDG-109). Fot./Northrop Grumman

US Navy testuje MQ-8C

Pierwszy MQ-8C został przekazany US Navy na początku grudnia 2014 r. Tego samego miesiąca rozpoczęto pierwsze próby morskie na pokładzie niszczyciela USS Jason Dunham (DDG-109). W 2017 r. marynarka przeprowadziła serię testów operacyjnych na pokładzie okrętu patrolowego USS Montgomery (LCS-8), w ramach fazy wstępnych testów operacyjnych i oceny konstrukcji (IOT&E). Zwieńczeniem fazy IOT&E programu były testy na pokładzie okrętu patrolowego USS Coronado (LCS-4) prowadzone przez dywizjon testowy marynarki VX-1. Zakończyły się one 29 czerwca 2018 r.

Czytaj także: Najnowszy lotniskowiec z gotowym kadłubem

Oprócz symulowanych operacji z udziałem MQ-8C, testowano również wspólne działania ze śmigłowcami załogowymi typu MH-60S Seahawk. Jak podała marynarka wojenna śmigłowce MQ-8C wykonały już ponad 700 lotów spędzając w powietrzu ponad 1500 godzin.

Jak na razie US Navy zakupiła 19 śmigłowców, jednakże docelowo chce wprowadzić do służby 96 MQ-8C. W ciągu kilku następnych lat Northrop Grumman planuje dostarczyć marynarce kolejne 38 egzemplarzy. Cena pojedynczego śmigłowca wynosi około 18 mln dol.

 

Tags:

Mogą Ci się również spodobać

Radiolokacyjna Odra szykowana na wojnę

MON zamówiło w zeszłym tygodniu w warszawskiej spółce PIT-Radwar (Polska Grupa Zbrojeniowa ) 11 ...

Nowe pojazdy pancerne dla amerykańskiej armii

US Army zawarła z koncernem BAE Systems dwa kontrakty dotyczące produkcji pojazdów gąsienicowych AMPV ...

Rosyjska armia chce jak w Chinach

Minister obrony zapowiedział, że w najbliższym czasie powstanie „wojskowe studio filmowe”. W przeciwieństwie do ...