Future Vertical Lift to plan opracowania kilku różnych platform pionowego startu i lądowania zastępujących obecnie używane przez US Army śmigłowce. Np. LAI 12/2017.

Obecnie podstawowym uzbrojeniem rakietowym śmigłowców rodziny AH-64 Apache/Apache Guardian są pociski przeciwpancerne rodziny AGM-114 Hellfire. US Army szuka jednak zamiennika dla nich. W ubiegłym roku amerykańskie wojska lądowe przeprowadziły testy izraelskiego pocisku rakietowego Spike NLOS produkcji Rafael ADS. To w styczniu br. zaowocowało wyborem tego pocisku jako rozwiązania tymczasowego do AH-64E Apache Guardian.

Czytaj także: Pół tysiąca śmigłowców Apache w służbie

Jego integracja ze śmigłowcem AH-64E nie nastręczała większych problemów, bowiem takie same pociski stanowią uzbrojenie ich izraelskich kuzynów. Testy przebiegły pomyślnie. Pociski odpalano w różnych warunkach (także nocą). Pułkownik Isaacson wskazał, że co prawda US Army jest zadowolona z wyniku testów (a zwłaszcza z zasięgu Spike NLOS, przekraczającego 30 km podczas odpalania ze śmigłowca), ale mimo to chce przetestować inne rozwiązania. Nie podano, o jakie pociski chodzi. W grę wchodzą zwłaszcza brytyjskie pociski rodziny Brimstone produkcji MBDA UK. Wymieniane są również rodzime amerykańskie AGM-179 JAGM (Joint Air to Ground Missile produkcji Lockheed Martin).

US Army przypuszczalnie będzie pracować w ramach kilku zespołów badawczych, mających zaprezentować zdolności poszczególnych typów amunicji precyzyjnej dalekiego zasięgu. Zwłaszcza w zakresie zwalczania niewielkich i ruchomych obiektów. Pierwsze testy przeprowadzone wspólnie z żołnierzami zostaną zrealizowane na szczeblu brygady. Dalsze będą prowadzone na wyższym. Przegląd programu zaplanowano na 2023 r.

Czytaj także: Boeing zmodernizuje holenderskie Apache

Niezbyt napięty kalendarz wynika z tego, że zakup wiropłatów bojowych nowej generacji planuje się na około 2030 r. Warto przypomnieć, że w październiku ub. r. gen. Walter Rugen, dyrektor programu FVL, wskazywał na prymat jakości uzbrojenia przyszłych śmigłowców (i/lub przemiennopłatów) US Army nad jego ilością.