Dywizjon stacjonuje w bazie lotniczej Newatim w południowej części kraju. Jego historia sięga 1956 r. W latach 2003–2015 dywizjon był uzbrojony w myśliwce F-16A/B Netz. W 2015 r. ogłoszono, że będzie on drugą jednostką IAF, która otrzyma najnowsze myśliwce F-35I. Dywizjonowi zmieniono też nazwę własną z „Obrońcy Południa” na „Lwy Południa”.

Czytaj także: Pół tysiąca F-35 szlifuje gotowość bojową

Jako pierwszy samoloty myśliwskie F-35I Adir otrzymał w grudniu 2016 r. 140. Dywizjon „Złoty Orzeł”, który również stacjonuje w bazie lotniczej Newatim. W grudniu 2017 r. izraelskie siły powietrzne ogłosiły gotowość operacyjną nowych myśliwców.

Jak na razie Izrael odebrał 20 egzemplarzy F-35I z pięćdziesięciu zamówionych. Dzięki temu 140. Dywizjon mógł przekazać kilka egzemplarzy dla 116. Dywizjonu. Całość zamówienia na nowe myśliwce ma zostać zrealizowana do 2024 r. W bieżącym roku Lockheed Martin planuje przekazać IAF sześć egzemplarzy. Izrael planuje w pełni wyposażyć dwa wspomniane dywizjony. Obecnie Izrael rozważa opcję zakupu dodatkowych 25 maszyn, co pozwoliłoby na przezbrojenie trzeciego dywizjonu.

Czytaj także: Izraelska marynarka planuje wcielenie nowych korwet

""

Jak na razie izraelskie siły powietrzne odebrały 20 z pięćdziesięciu zamówionych myśliwców F-35I Adir. Fot./IDF

radar.rp.pl