Wspomniane ćwiczenia były podsumowaniem dwuletniego okresu przygotowań okrętu i 700 osób jego załogi, personelu dywizjonów lotniczych Royal Navy (Fleet Air Arm) i Roay Air Force, które będą obsługiwać samoloty z pokładu „Księcia Walii”, jak też tysięcy żołnierzy oraz cywilów, którzy wspierają i utrzymują przedsięwzięcie na lądzie. Oznacza to, że HMS Prince of Wales może dołączyć do HMS Queen Elizabeth i operować globalnie. Ten ostatni obecnie rozpoczyna drugą połowę swojego dziewiczego rejsu operacyjnego, dowodząc międzynarodową lotniskowcową grupą uderzeniową na Pacyfik.

HMS Prince of Wales

HMS Prince of Wales

Royal Navy/Crown Copyright

Ostatnim aktem przygotowania nowego brytyjskiego lotniskowca do działalności operacyjnej był udział w największych ćwiczeniach organizowanych jesienią tego roku u wybrzeży Szkocji. Tysiące ludzi z personelu wojskowego z kilkunastu krajów wzięło udział w połączonych ćwiczeniach Zjednoczonego Królestwa i NATO pod kryptonimem „Joint Warrior”/„Dynamic Mariner”, które zakończyły się 30 września, testując swoje umiejętności indywidualnie i zbiorowo, aby radzić sobie z globalnymi wyzwaniami. W trwających dwa tygodnie wspólnych ćwiczeniach wzięło udział ponad 20 okrętów nawodnych i podwodnych, a także morskie samoloty patrolowe oraz śmigłowce.

Dziesięć okrętów Królewskiej Marynarki Wojennej i wydzielone siły czterech dywizjonów Fleet Air Arm (transportowe oraz przeciwpodwodne Merliny, śmigłowce Wildcat i odrzutowe Hawki), Royal Marines z 3. Brygady Komandosów i działa wspierającego go 29. pułku Artylerii Królewskiej (29. Commando Royal Artillery), plus oficerowie sztabowi – w sumie około 2000 żołnierzy. HMS Prince of Wales i okręt desantowy HMS Albion prowadziły siły Royal Navy, do których dołączyły: fregaty typu 23/Duke HMS Argyll i HMS Lancaster, zbiornikowiec RFA Tiderace, okręt wsparcia RFA Mounts Bay, niszczyciel min typu Sandown HMS Pembroke i trzy małe patrolowce typu P2000.

HMS Prince of Wales

HMS Prince of Wales

Royal Navy/Crown Copyright

Oprócz operacyjnej weryfikacji HMS Prince of Wales, ćwiczenia „Joint Warrior” zostały wykorzystane do udoskonalenia trwającej transformacji Royal Marines w Future Commando Force, zdolnych do szybkiego rozmieszczania sił reagowania w razie potrzeby. Personel na pokładzie brytyjskiego okrętu flagowego HMS Albion doprowadził do perfekcji planowanie operacji komandosów, które są sercem nowej koncepcji, a także doskonalił umiejętności współpracy z sojusznikami z NATO i opanował sztukę dowodzenia międzynarodowymi siłami morskimi.

Lotniskowiec HMS Prince of Wales powrócił do miejsca stałej dyslokacji w  Portsmouth 2 października.