Tak jak w przypadku kilku ostatnich, pocisku wystartował z wyrzutni fregaty proj. 22350 Admirał fłota Sowietskowo Sojuza Gorszkow.

Przebieg najnowszej próby przypominał tę z 26 listopada. Nosicielem był ten sam okręt, zaś akwenem, z którego wystrzelono Cyrkona, ten sam poligon na Morzu Białym. Różnice polegały na odpaleniu pocisku tym razem w dzień, a także na innym celu. Obecnie strzelano do obiektu lądowego na poligonie Cziża w Nienieckim Okręgu Autonomicznym nad Zatoką Mezeńską. Było to ostatnie zaplanowane na ten rok strzelanie Cyrkona. Na poligon Cziża spadają też głowice ćwiczebne części bojowych pocisków balistycznych wystrzeliwanych z rosyjskich strategicznych okrętów podwodnych o napędzie jądrowym (o ile scenariusz strzelania nie zakłada odpalenia pocisku w kierunku poligonu Kura na Kamczatce). Najnowsze strzelanie Cyrkonem także zostało zarejestrowane, a nagranie startu pocisku opublikowane.

Kolejny test pocisku manewrującego Cyrkon

Tym razem pocisk przeleciał ok. 350 km, a uzyskana prędkość przekroczyła Ma=8. Najnowsza próbę, jak i te z 6 października oraz 26 listopada, uznano za udane. Ministerstwo Obrony Federacji Rosyjskiej dodało, że przeprowadzony test to część badań nowego uzbrojenia. Strzelanie wykonane 6 października było najpewniej pierwszą kompleksową próbą całego systemu 3K22, uwzględniającą przebadanie zarówno nosiciela (fregaty proj. 22350 i jej systemów pokładowych), jak i samego pocisku – od chwili startu do trafienia celu.

Czytaj także: Kolejne odpalenie hipersonicznego pocisku Cyrkon z fregaty Admirał Gorszkow

Informacje odnośnie rozwoju pocisku 3M22 systemu 3K22 Cyrkon są w większości domniemaniami. Za skonstruowanie pocisku odpowiada na pewno spółka WPK „NPO Maszynostrojenija“ z Reutowa pod Moskwą. Wiele wskazuje, że próbne odpalenia prototypowych Cyrkonów rozpoczęły się w połowie 2015 r. i włącznie z obecnym grudniowym strzelaniem odpalono ich prawdopodobnie 12.

"Odpalenie hipersonicznego pocisku rakietowego typu 3M22 Cyrkon. Fot./Ministerstwo Obrony Federacji

Odpalenie hipersonicznego pocisku rakietowego typu 3M22 Cyrkon z wyrzutni fregaty wielozadaniowej Admirał fłota Sowietskowo Sojuza Gorszkow proj. 22350. Fot./Ministerstwo Obrony Federacji Rosyjskiej.

radar.rp.pl

Na początku prototypowe Cyrkony wystrzeliwano z wyrzutni (stanowisk) lądowych, a następnie z pływających platform (względnie ze stanowisk-stendów podwodnych). Co do tego drugiego nie ma jednoznacznego potwierdzenia i w dużej mierze jest to spekulacja, gdyż w latach 2017–2018 w zachodnich mediach pojawiały się doniesienia o próbnych odpaleniach prototypów Cyrkonów z okrętu podwodnego o napędzie jądrowym K-560 Siewierodwinsk proj. 885 Jasien’, co można jednak wykluczyć na ówczesnym etapie rozwoju pocisku. Niemniej było to pożywką dla teorii o odpaleniach z podwodnych wyrzutni-stendów. W kwietniu 2017 r. Cyrkon po raz pierwszy osiągnął prędkość ok. Ma=8, która najwyraźniej jest założoną wartością projektową.

Czytaj także: Rosja nie zdąży z nową bronią jądrową

Wraz z nastaniem 2020 r. rozpoczęto testowe strzelania Cyrkonów z fregaty Admirał fłota Sowietskowo Sojuza Gorszkow. O pierwszym takim odpaleniu poinformowano 27 lutego, choć próbę przeprowadzono jeszcze w styczniu. W ten sposób rozpoczął się cykl badań Cyrkona w połączeniu z pionową okrętową wyrzutnią uniwersalną 3S14 UKSK na fregatach proj. 22350. Podobno w ramach tego etapu badań zaplanowano łącznie siedem odpaleń z UKSK, więc najprawdopodobniej zostały jeszcze dwa starty. Dopiero po nich przyjdzie pora na próbne strzelania z okrętów podwodnych proj. 885, co ma nastąpić w 2021 r.